Vall d’Alcalà

 

71 villes et villages de la Communauté Valencienne sont en risque grave de dépeuplement, dont deux au cœur de la Marina Alta : Vall d’Ebo et Vall d’Alcalà.

Ces villes et villages ont moins de huit habitants au kilomètre carré, ce qui les expose à un « risque grave de dépeuplement » selon les nouveaux paramètres de l’Union européenne. La même situation est rapportée par le Commissaire du Gouvernement pour le défi démographique, qui prévient que, alors que dans l’ensemble de l’État, les municipalités de plus de 50 000 habitants continuent d’augmenter leur recensement, 80% des villes de moins de mil habitants continuent à se vider.

Dans le cas de la Marina Alta, les deux villes des Valls se situent en dessous de la densité minimale requise pour ne pas avoir peur de devenir inhabitées : la Vall d’Alcalà a une densité de seulement 7,1 personnes par kilomètre carré alors qu’à Ebo le chiffre est encore plus bas : 6,91. Le déclin démographique de ces deux villes, dont le paysage et les caractéristiques économiques et culturelles font partie de l’identité de la région, a été imparable au siècle dernier, comme en témoignent les graphiques qui accompagnent cet article. Ainsi, la Vall d’Ebo a atteint son plus haut sommet démographique dans les années 1930, avec 825 habitants contre 224 aujourd’hui.

Évolution de la population en Vall d'Ebo-Marina Alta

Évolution de la population en Vall d’Ebo-Marina Alta

De son côté, la Vall d’Alcalà, qui en 1910 était peuplée de 642 habitants, n’en compte plus que 164 ; depuis la première moitié du XXe siècle, aucune des deux villes n’a jamais réussi à récupérer ses habitants, sauf à la fin des années 90, où elle a connu une très légère reprise. La conséquence en est que tous deux ont perdu environ 70 % de leur population depuis 1900 et 60 % depuis 1960, il y a un demi-siècle.

Évolution de la population en Vall d'Alcalà-Marina Alta

Évolution de la population en Vall d’Alcalà-Marina Alta

Et il y a quelque chose de plus troublant. Les chercheurs actuels sur le dépeuplement, un concept aujourd’hui très en vogue, avertissent que la plus grande préoccupation réside dans ces noyaux qui continuent à perdre de la population depuis 2000. Vall d’Ebo et Vall d’Alcalà font également partie de ce groupe. La situation d’Ebo est frappante à cet égard : depuis le début du XXIe siècle, 37 % de sa population a été perdue.

Les choses dans ce nouveau millénaire ont été un peu différentes dans la Vall d’Alcalà. Mais seulement un peu. Cette commune a souffert de la forte baisse démographique des années 1970 : elle a commencé avec 305 habitants pour finir avec seulement 171 et depuis lors, depuis les années 1980, elle a maintenu son recensement très stable toujours dans ce chiffre jusqu’à atteindre 164 habitants en 2019. Mais il est vrai aussi que ce dernier chiffre est le plus bas de toute son histoire récente, même si ce n’est que depuis très peu de temps, et que, s’il est vrai qu’au cours des dernières décennies, il n’a guère perdu de voisins, il ne les a pas gagnés non plus.

Comment pouvons-nous régler ce problème ?

Voilà pour l’analyse statistique. Mais que font ces municipalités pour tenter d’échapper à cette liste de villages menacés par le dépeuplement ? Ni l’une ni l’autre ne peuvent aspirer à une grande reprise démographique : elles se trouvent au cœur d’une zone très peu peu peuplée entre la Marina Alta et le Comtat où il existe d’autres communes isolées qui, sans porter ce danger officiel d’extinction, ont aussi très peu de personnes ; en outre, en raison de leur orographie complexe entre montagnes, elles sont très mal communiquées.

Presque comme dans un paradoxe, le grand espoir des deux localités est de transformer tous ces obstacles en stimuli : utiliser la beauté impressionnante de leurs paysages basés précisément sur leur orographie difficile pour encourager le tourisme rural et attirer le visiteur qui fuit la massification touristique de la côte et soupire pour une destination de tranquillité.

La Vall d’Alcalà et la Vall d’Ebo sont en effet très calmes. Et c’est pourquoi ils ont travaillé au développement d’infrastructures publiques et privées basées sur le tourisme rural, avec des maisons rurales, des campings, des refuges, des aires de camping, des itinéraires à travers des réseaux de sentiers… auxquels ils ont ajouté, bien sûr, une offre gastronomique ancrée dans leurs produits de montagne de grande qualité.

Est-ce que c’est suffisant ?

Ni l’une ni l’autre de ces deux localités ne peut mener seule cette bataille, surtout maintenant que de nouvelles tempêtes économiques apparaissent sous la forme d’un ralentissement, voire d’une récession. Ils ont besoin d’alliés. Ce n’est pas en vain que les deux appartiennent à la Mancomunitat de Pego et les Valls, qui travaille dans deux directions : les services sociaux de base dans ces noyaux solitaires et la promotion touristique.

Une autre chose serait que l’ensemble de la sous-région de Valls puisse bénéficier davantage du flux touristique de la Marina Alta dans son ensemble. Ce sont des communes qui font partie de l’essence la plus pure de la Marina Alta, qui en réalité n’est comprise que dans cette duplicité de côtes et de montagnes séparées par très peu de kilomètres. Mais la vérité est qu’il n’existe pas aujourd’hui de véritable offre touristique régionale, si ce n’est quelques faits aussi louables que pas encore trop structurés : par exemple, la tentative de transformer le projet Dénia ville gastronomique en une entité régionale qui inclut et diffuse la matière première agricole des lieux comme Les Valls. Mais nous devrons voir quelle est l’efficacité économique concrète de tout cela.

Une lutte vieille de plusieurs siècles

En réalité, la Vall d’Ebo et la Vall d’Alcalà n’ont pas lutté contre le dépeuplement depuis le XXe siècle seulement. Ils l’ont toujours été, depuis leur genèse. Dans le rapport que la Diputació de Alicante consacre à Ebo, dans sa série Pueblo a Pueblo, il est déjà noté que c’est la seule zone de la région qui, repeuplée par Majorquins, a survécu à l’expulsion des Maures en 1609. Les autres ont disparu. Il est également curieux que dans une vidéo très peu soupçonneuse d’une quelconque critique sociale comme celle du Conseil Général, à des fins promotionnelles plutôt, il a été souligné que Vall d’Ebo fait face à un « risque sérieux de dépeuplement » pendant les cinquante dernières années.

La situation dans la Vall d’Alcalà est similaire, et à cette même date, en 1609, il a fallu voir combien de ses habitants ne reviendraient jamais : ses célèbres zones mauresques dépeuplées sont même devenues une attraction touristique pour cette municipalité, qui a d’ailleurs beaucoup d’histoire pour attirer les visiteurs : elle réalise également de nombreuses activités avec la figure d’Al-Azaraq, célèbre chef musulman qui, avant même au 13e siècle, a déjà fait face aux troupes de Jaume I d’Aragon.

Donc, pour le meilleur ou pour le pire, Ebo et Alcalà ont beaucoup d’histoire. Ce qu’ils veulent, c’est le prolonger.

Source : lamarinaplaza.com