Le gardien du Phare du Cap de La Nao de Xàbia

 

Le Phare du Cap de la Nao (littéralement « Cap du Navire »)

La partie la plus impressionnante de tout le parcours est la centaine de marches d’une hélice en spirale qui mène au « joyau de la couronne », le point le plus élevé du phare du Cap de La Nao à Xàbia, où se trouve l’optique tournante qui, chaque nuit, illumine de ses rayons de lumière l’horizon de la Méditerranée. Il s’agit d’une lentille de Fresnel, celle conçue en 1822 par le physicien français Augustin-Jean Fresnel, qui a révolutionné le système de signalisation maritime depuis la terre, en laissant place aux phares tels qu’ils sont connus aujourd’hui.

Jusqu’à ce point, à 122 mètres au-dessus du niveau de la mer, nous sommes accompagnés par Antonio Fontes, le gardien du phare de Xàbia depuis près de trois décennies. Le phare est sa maison et sa vie pour ce vieux lion de mer qui a commencé à naviguer dans sa jeunesse, qui a été moniteur de voile, a traversé l’Atlantique et est diplômé en géographie et en histoire, parmi son vaste programme d’études. Il est devenu gardien de phare, une profession qui lui permet aujourd’hui de s’abriter des rayons respectables de ce qu’il considère comme le plus vrai des dieux, le Soleil, « qu’on ne peut même pas regarder ».

Il y avait près de 300 gardiens de phare dans toute l’Espagne, mais ils sont aujourd’hui beaucoup moins nombreux dans le groupe professionnel « le plus limité » qui existe, estime-t-il. C’est une profession liée à la signalisation maritime et terrestre qui est aussi ancienne que la navigation elle-même, mais que les nouvelles technologies ont maintenant laissée de côté. Ces tours majestueuses qui se penchent des falaises pour briser l’horizon de la mer ont perdu leur fonctionnalité, commençant une carrière dont certains prédisent qu’elle s’achèvera avec l’extinction définitive des phares.

Antonio Fontes n’est pas de cette école de pensée. En fait, il est fermement convaincu que « tant que l’on n’arrêtera pas de naviguer, les phares continueront à fonctionner ». C’est un érudit et un étudiant éternel de la matière à laquelle, on le voit, il consacre du temps et de la passion. Il nous parle du DGPS (Differential Global Positioning System), l’innovation la plus avancée introduite dans les phares pour effectuer des mesures et un positionnement précis grâce aux satellites et à la trigonométrie.

En pratique, admet-il, elle n’est pas utile à la navigation moderne, car les mesures millimétriques n’ont aucun sens dans le trafic, par exemple, des nombreux navires marchands qui traversent « l’autoroute » de la Méditerranée. Cependant, il a d’autres usages, par exemple dans la construction de méga-structures telles qu’un réservoir ou des mesures topographiques. Malgré toute la technologie, insiste-t-il, « ce n’est pas la même chose pour un bon skipper de naviguer sans la sécurité qu’offrent les phares ».

M.Fontes est originaire de Murcie, mais d’origine basque. Il a passé deux ans dans les phares de Monte Igueldo et de l’île de Santa Clara, dans Guipúzcoa, avant d’arriver à Xàbia il y a 28 ans. Il se souvient de ces premiers jours où il allait travailler avec son sac à outils, auquel il ajoutait son multimètre et son chronomètre, son déjeuner et de l’eau pour sa subsistance et le journal plié sur son bras.

Dans le phare du Cap de la Nao, il a consolidé sa maison, dans ce qui était la pièce destinée il y a de nombreuses années à une ferme stable et autosuffisante, à côté d’un petit four pour faire du pain. Car à l’origine, le phare était un centre d’autosuffisance. Plus tard, la route reliant ce point à Xàbia fut ouverte, bien que le village soit encore trop éloigné pour y aller tous les jours.

C’est un bâtiment relativement jeune – peut-être l’un des plus jeunes d’Espagne. Bien que sa construction ait commencé quelques années plus tôt, elle a allumé les lumières pour la première fois en 1929, avec un retard dû au manque de ressources, principalement économiques. Depuis lors, il n’a cessé d’éclairer l’horizon maritime sombre d’une seule nuit avec sa lueur particulière -chaque phare donne sa propre lumière-. Et sans interruption, car les phares ont toujours eu des mécanismes – correspondant à chaque époque – pour garantir l’approvisionnement en électricité et son fonctionnement à tout moment. Sa lumière atteint une distance de 23 miles, dont le signal nocturne consiste en une série continue de flashes.

Le phare de la Nau était situé dans un environnement stratégique et privilégié, couronnant une falaise qui simule la pointe d’un navire et a été découvert par les Romains de l’époque de Julius Cornelius Scipion sur leur chemin vers Cartagonova pour lutter contre les troupes d’Hannibal, selon M. Fontes. Et peut-être à cause de cette ressemblance avec le navire, il a été nommé plus tard La Nao.

Sa fonction est principalement d’entretenir le phare, ainsi que le reste des installations. Le nettoyage des vitres, par exemple, est fréquent car il est souvent nécessaire de lutter contre la saleté laissée par le sirocco (vent de terre du Sahara), le passage migratoire des oiseaux, principalement des étourneaux, et même le pollen des pins.

Il accumule de nombreuses expériences, mais il se souvient pour avoir été l’un des plus récents, Gloria, la tempête qui a frappé la côte en janvier dernier. « Je ne me souviens pas avoir jamais vu des vagues comme celles de cette tempête », dit-il. Vivre dans un phare, c’est aussi vivre avec le vent, qui est parfois insupportable. Heureusement, le phare de La Nao est situé à l’abri d’un petit monticule qui dévie les fortes rafales du nord.

Source : noticiasmarinaalta.es/canfali