Le crabe bleu envahit la Méditerranée

Le crabe bleu d’Amérique (Callinectes sapidus), est une espèce exotique envahissante qui traverse la Méditerranée du delta de l’Èbre à Gibraltar. Les scientifiques du CIMAR (Centre de recherche marine) de l’Université d’Alicante étudient comment contrôler son expansion, mais « sa propagation est plus rapide que l’activité scientifique » comme ils le disent eux-mêmes.

Originaire de l’Atlantique Ouest depuis la Nouvelle-Écosse, le Maine et le nord du Massachusetts jusqu’en Argentine, y compris les Bermudes et les Antilles, a été détecté pour la première fois dans la région en 2012, bien qu’il était déjà en Italie, Turquie ou Grèce. Aujourd’hui, le delta de l’Èbre est infesté et l’espèce, qui vit dans les estuaires et les lagunes, avance vers de nouvelles côtes.

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Grande voracité

Le vorace crabe bleu se nourrit surtout de bivalves à carapace fine – il peut manger 575 palourdes par jour dans une banque de mollusques non protégée – ainsi que d’annélides, de poissons, de plantes et presque tout ce qu’il peut trouver. Son seul prédateur naturel est la pieuvre, « et il n’y en a pas assez pour en finir avec les crabes bleus »,

Ils dévorent tout, les crabes verts qui habitaient déjà ces eaux et même d’autres crabes bleus, et ils détruisent aussi les filets de pêche lorsqu’ils sont pris accidentellement. En fait, cette étude a été réalisée à la demande de la Guilde des pêcheurs de Guardamar, où les seiches et les crevettes sont pêchées avec des trémails pendant l’été. Dans l’Albufera de Valence et dans la Mar Menor, ils ont également des problèmes avec leurs filets.

Ses fortes mâchoires et pinces, d’un bleu intense chez les mâles et d’un rouge chez les femelles, sont les outils parfaits pour se débarrasser facilement des filets des pêcheurs de ces côtes. Sans parler de leur taille : ils peuvent mesurer jusqu’à 20 centimètres de large et peser environ un kilo lorsqu’ils sont adultes.

Les premiers spécimens ont été observés en 2012 dans le delta de l’Èbre. Depuis, ce crustacé est devenu un problème sur nos côtes. « Ce crabe originaire de l’Atlantique américain s’est développé dans la mer, les rivières et les zones humides dans toute la Communauté Valencienne. Les nouvelles de son incidence sur nos côtes ne s’arrête pas », explique Carmen Barberá, chercheuse au CIMAR.

Comment sont-ils arrivés des États-Unis en Espagne ?

Selon la théorie la plus solide à ce jour, ces crabes pourraient se trouver dans les eaux de ballast des navires. En les vidant dans nos eaux, le crabe a trouvé un nouvel habitat. « Ce crabe a des taux potentiellement élevés de fertilité et de survie, ce qui pourrait également justifier son succès à s’établir dans cette zone », selon la chercheuse Carmen Barberá.

Pour nous donner une idée, les femelles de cette espèce peuvent pondre 18 millions d’œufs chacune en seulement deux ans. Quant aux prédateurs qui s’en nourrissent, nous n’avons que la pieuvre, de plus en plus demandé aux États-Unis et au Japon, ce qui diminue leur nombre dans la mer et l’augmentation de leur prix.

Ce qui est curieux, c’est qu’on a commencé à les voir dans le delta de l’Èbre, mais ils se sont déjà étendus vers le sud par toute la Méditerranée bien que les courants ne vont pas dans ce sens. Une fois de plus, tout semble indiquer que ces eaux de ballast sont les coupables de son expansion bien qu’on sache aussi qu’il a été expérimenté avec sa culture en Turquie.

Connaissance des migrations

« Pour l’instant, la recherche s’est concentrée sur la connaissance des migrations du crabe bleu de la mer vers l’eau douce et vice versa, à l’occasion de sa reproduction « , explique le scientifique. Son comportement est connu dans l’aire de répartition naturelle des zones côtières et estuariennes : en été, les femelles se déplacent vers la mer pour pondre leurs œufs. Les œufs ont besoin d’une certaine salinité pour éclore. Au début de l’automne, les femelles retournent en eau douce.

L’arthropode continue sa marche implacable le long de la côte et a déjà atteint la Mar Menor ou le parc naturel de l’Albufera de Valencia.

Au cours de l’été de l’année dernière, les premiers spécimens ont été confirmés dans la baie du Guadalquivir et à Majorque et Minorque. « Ce qui est déconcertant, c’est que lorsqu’il est établi, il s’adapte à toute situation « , explique Carmen Barberá, chercheuse au Centre de recherche marine (CIMAR) de l’Université d’Alicante.

Les scientifiques collaborent avec les pêcheurs. Diego Amorós, président de la Guilde des pêcheurs de Guardamar del Segura, est clair : « Soit nous l’arrêtons, soit il devient incontrôlable ».

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Commercialisation

La Mairie de Guardamar del Segura et la Guilde des pêcheurs ont demandé à la Confederación Hidrográfica del Segura (CHS) d‘autoriser « d’urgence » la capture de spécimens de crabe bleu dans la dernière partie du fleuve.

Il s’agit d’installer de nasses sélectives « visant exclusivement cette espèce envahissante qui brise les filets des pêcheurs et affecte d’autres espèces indigènes de grande importance commerciale comme les crevettes et les seiches », a averti le conseiller à l’agriculture et à la pêche de la ville, Jesus Tenza.

C’est pourquoi, a demandé au SHC d’autoriser dans les « plus brefs délais » le placement de casiers (filet de pêche passif constitué d’une forme de cylindre qui se rétrécit) pour « éviter de plus grands maux et, face à l’été, quand plus sont vus par l’augmentation de température de l’eau de mer.

Jesus Tenza a annoncé qu’il entretient des contacts avec le secteur de la restauration de Guardamar del Segura pour « inclure dans leurs plats le crabe bleu, considéré comme le deuxième fruit de mer le plus consommé dans le monde à avoir une viande savoureuse et une grande acceptation sur le marché.

« Cette espèce nous a déjà envahis. Il s’agit maintenant de contrôler ses populations et de commercialiser les spécimens capturés par notre flotte artisanale de trémails pour qu’au moins, ils ne soient pas tous des inconvénients et des pertes économiques« .

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Pêche au crabe bleu. Photo de CIMAR

 

Source : elespanol.com – elpais.com