De nouvelles révélations permettent aux chercheurs d’attribuer plusieurs sites catalogués comme ibériques d’Alicante, en devenant forteresses romaines.

Quelques années avant le début de la carrière politique, historique et militaire de Jules César, Lucius Cornelius Sila Felix (Sila) fut nommé dictateur par le Sénat romain, et la première chose qu’il fit fut de mettre fin à Quintus Sertorius, un général (légat) qui était son ennemi et avec ses légions domina la stratégique hispanie dans les années 70 av.

Pour ce faire, Sila envoya ses deux meilleurs commandants, Metellus Pius (79 av. J.-C.) et Pompée (76 av. J.-C.), pour tuer le rebelle et détruire ses armées. Ils ont réussi, mais cette action a changé à jamais l’orographie et l’urbanisme de l’actuelle province d’Alicante. Le professeur d’archéologie de l’Université d’Alicante Feliciana Sala Selles et son équipe l’ont découvert.

Le ministère de l’Économie et le centre universitaire, ont opté il y a sept ans pour deux projets de recherche archéologique. De nombreux établissements ibériques s’étendaient le long de la côte nord de la province et n’avaient pas été suffisamment étudiés. Les seules grandes recherches ont été effectuées dans les années 1920, 1943, 1956 et 1986.

L’équipe d’archéologues de Feliciana Sala, avant de commencer les prospections, a passé en revue tous les musées archéologiques d’Alicante, les archives municipales et même les anciens magasins de photographie. À leur grande surprise, ils ont trouvé des documents et des pièces qui s’emboîtent comme un puzzle.

Le résultat fut spectaculaire : ce que l’on croyait jusqu’à présent être des sites ibériques n’étaient rien d’autre que des châteaux romains ou des castella (forts) et que ceux-ci, à leur tour, avaient donné lieu à des lieux qui coïncidaient avec des endroits aussi connus comme Benidorm, Denia, Calpe ou Moraira. L’archéologue José Belda l’avait déjà dit au début du siècle dernier (“Il y a d’énormes pierres cyclopéennes à Benidorm”, a t-il-dit), mais personne ne l’a cru. Jusqu’à présent.

Vue du Tossal de la Cala, où se trouve le castellum romain. A sa base, les plages de Poniente et Cala, où accostaient les pirates cilices. Feliciana Sala

Vue du Tossal de la Cala, où se trouve le castellum romain. A sa base, les plages de Poniente et Cala, où accostaient les pirates cilices. Feliciana Sala

Couper l’approvisionnement de Rome

A la fin du Ier siècle av. J.-C., le monde ibérique fut dilué par la pression romaine qui dominait la péninsule. Les Romains, à leur tour, ont été divisés par la guerre civile entre Sila et Sertorio, principalement en Lusitanie et dans les vallées de l’Ebre et du Duero. Les études de Sala ont montré que la guerre s’est également étendue à l’actuelle province d’Alicante, où Sertorio a décidé d’élever une rangée de castellums au large des côtes d’Ibiza, pourquoi si le conflit se développait dans l’intérieur ? Pour empêcher le ravitaillement de Rome d’atteindre les généraux de Sila. Comme les navires chargés d’armes et de vivres devaient passer entre Alicante et l’île, les troupes de Sertorio les y attendaient.

Il est vrai que Sertorius n’avait pas de navires, il a donc conclu un accord avec les pirates ciliciens (qui s’étaient installés à Denia) pour capturer toute galère romaine qu’ils voyaient au loin. Grâce à cette alliance, leur castellum était rempli jour après jour de vases d’huile, de vin ou de plats qui étaient, en principe, destinés à leurs ennemis.

Vue du Tossal de la Cala, où se trouve le castellum romain. A sa base, les plages de Poniente et Cala, où accostaient les pirates cilices. Feliciana Sala

Benidorm, à l’époque de Quinto Sertorio

“Cela n’avait aucun sens, explique Sala, de trouver tant de vestiges romains dans les villages que l’on croyait toujours ibériques (à Moraira, par exemple, jusqu’à 40 amphores). Jusqu’à ce qu’on découvre qu’ils ne l’ont jamais été. Ils étaient totalement romains.” Celles-ci s’élevaient toujours dans des criques et à l’embouchure de ravins et avaient toutes la même longueur : une demi-hectare. De plus, tout le monde pouvait être relié visuellement par des feux , de sorte que l’information passait d’un point à un autre de la côte en un temps très court.

L’une des plus remarquables est celui qui se dressait sur un promontoire de 104 mètres de haut (Tossal de Cala) – que existe toujours, bien qu’entourée de gratte-ciel entre Benidorm et Finestrat. C’est là que l’archéologue José Belda a prétendu avoir trouvé les gros blocs de pierre. Les fouilles de l’Université d’Alicante ont montré qu’il avait raison : il a mis au jour une authentique caserne romaine, avec ses salles pour les soldats et les officiers, et son mur défensif de presque un mètre de large.

Reproduction d'un soldat sertorien au sommet du Tossal de la Cala annonçant le passage d'un navire sénatorial aux pirates cilices cachés derrière les îlots de Benidorm. Irene Cano

Reproduction d’un soldat sertorien au sommet du Tossal de la Cala annonçant le passage d’un navire sénatorial aux pirates cilices cachés derrière les îlots de Benidorm. Irene Cano

En fin de compte, les cilices voulaient plus que ce que Sartorio leur offrait. Une ambassade de son roi Mitriades VI a accosté à Denia en 75 avJC. Il a revendiqué la moitié des terres aux mains des Romains. Mais Sertorius, qui était essentiellement un fils de Rome, refusa. Son pouvoir diminua peu à peu et il perdit une à une ses forteresses. Jusqu’à ce qu’il ne lui reste que Peña del Águila. Là, ses légions attendaient d’être secourues par un navire fidèle, mais cela n’arriva jamais, alors elles furent annihilées par les soldats de Pompée.

Il y a une quinzaine d’années, un jeune Hollandais s’appuyait sur l’un des murs défensifs que Sertorius avait érigé sur le Montgó à Denia. Les pierres se sont effondrées et trois pièces d’or sont apparues, qui ont rapidement été décrites comme un tour de cou et deux bracelets d’un trousseau ibérique. Mais les experts se trompaient : il s’agissait des décorations en or reçues par les derniers soldats de Sertorius pour leur défense du castellum. Ils les avaient cachés parce qu’ils savaient qu’ils allaient mourir. Aujourd’hui, on peut les voir au Musée MARQ d’Alicante.

Mur du fort de la Penya de l'Àguila (Dénia).

Mur du fort de la Penya de l’Àguila (Dénia).

Source : elpais.com